IEEFA Puerto Rico: A pesar del escándalo, JSAF sigue apresurando un acuerdo de deuda inasequible

La Junta de Supervisión admite que el escándalo es un problema, pero luego lo ignora

El viernes 12 de julio, José Carrión, presidente de la Junta de Supervisión y Administración Financiera (JSAF) de Puerto Rico, señaló que la reciente corrupción y otros escándalos del último par de semanas impactaría negativamente la recuperación económica de la isla y ha empañado la imagen del gobierno de Puerto Rico. Sin embargo, a pesar de reconocer la gravedad de la situación, la Junta de Supervisión no ha dado ninguna indicación de que ajustará sus acciones a la situación.

La JSAF sigue apurando a través del sistema judicial de bancarrota para conseguir que se apruebe el acuerdo de reestructuración de deuda de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE). A principios de julio, la Junta presentó una moción y un testimonio de apoyo ante el tribunal de quiebras solicitando que el juez conceda una aprobación limitada del acuerdo de reestructuración de la deuda por motivos procesales y deje en manos de la Legislatura y la Oficina de Energía de Puerto Rico el aprobar el aumento asociado (y sustancial) en la tarifa eléctrica.

PARA TODA LA PREOCUPACIÓN DE LA JSAF POR REHABILITAR LA SALUD FISCAL DE PUERTO RICO, ESTA MOCIÓN SE MUEVE EXACTAMENTE EN LA DIRECCION EQUIVOCADA.  La JSAF está tratando de limitar el alcance de la autoridad del juez para excluir cuestiones económicas, tales como el impacto de tarifas de electricidad más altas en la economía de la Isla, si la gente de Puerto Rico realmente puede permitirse el lujo de pagar la montaña de deuda y lo que sucederá con el sistema eléctrico si no pueden. Al final del día, empujar un acuerdo de bonos que lleva el sistema eléctrico de vuelta a la ruina financiera no sirve a nadie, excepto a los abogados y consultores de bancarrota involucrados.

El único funcionario del gobierno puertorriqueño que testificó en apoyo de la moción de la JSAF, Christian Sobrino, fue despedido el 13 de julio. En su testimonio, Sobrino reclamó que las reformas de administración de la AEE están funcionando y que su proceso de contratación tiene suficiente supervisión. Estas declaraciones son cuestionadas a la luz de eventos recientes, incluyendo la publicación de los escandalosos mensajes del chat del gobernador, que apuntan a una posible actividad corrupta en el manejo del contrato de transmisión y distribución de electricidad de AEE, y la detención del socio director de BDO Puerto Rico por fraude y corrupción.

En los últimos dos años, BDO ha conseguido 2.6 millones de dólares en contratos con AEE para proporcionar servicios de consultoría financiera y auditoría. Para el año 2019, AEE contrató a BDO para preparar informes financieros mensuales, analizar el sistema de presupuesto y contabilidad de la Autoridad, redactar informes presupuestarios y contables, y realizar otras tareas críticas para la presentación precisa de la situación financiera de AEE. Estas tareas proporcionaron la base para las declaraciones hechas al JSAF y al tribunal de quiebras sobre la reestructuración de la deuda de AEE.

Los informes financieros podrían verse comprometidos por actividades fraudulentas

En otras palabras, el acuerdo de deuda está respaldado por estados financieros subyacentes y representaciones ante el tribunal que podrían verse impedidos por actividades fraudulentas.

También está la cuestión, planteada por la propia JSAF en otro lugar, de la cantidad de la deuda cubierta por el acuerdo de reestructuración emitida legalmente. En una demanda contra algunos de los proveedores de petróleo y laboratorios de pruebas de combustible de AEE, la JSAF alega que la Autoridad fue insolvente en 2011. Sin embargo, la Junta no ha tomado medida alguna para argumentar que los $1,300 millones en deuda contraídos por AEE después de 2011 fueron emitidos fraudulentamente. En cambio, se está apresurando a cerrar un acuerdo de deuda que amarrará a los puertorriqueños a pagar esa deuda durante los próximos 47 años.

LA JSAF Y EL TRIBUNAL DE QUIEBRA DEBEN DETENER EL PROCESO DE REESTRUCTURACIÓN DE LA DEUDA DE AEE hasta que haya investigaciones tanto de (a) cuánta deuda tiene realmente AEE; y (b) si, y en qué medida, los estados financieros de AEE se han visto perjudicados por actividad fraudulenta.

Es difícil entender cómo la Junta reconoce el escándalo y luego ignora sus claras implicaciones para el acuerdo sobre la deuda, que tendrá un impacto mayor en la recuperación económica, sobre la cual la Junta ha expresado mucha preocupación.

Cathy Kunkel ([email protected]) es una analista energética de la IEEFA.

 Tom Sanzillo ([email protected]) es director de Finanzas de la IEEFA.

Comentario original: IEEFA Puerto Rico: Despite the scandal, FOMB is still rushing through an unaffordable debt deal

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