November 14, 2019 Read More →

IEEFA Puerto Rico: Examinador de la corte encuentra que las tarifas del acuerdo de bonos AEE están fuera de control

Los consumidores de electricidad enfrentan un mínimo de $530 millones en tarifas a asesores externos

PREPA LOGOEl acuerdo de reestructuración de la deuda alcanzado entre la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE) y sus acreedores, que actualmente está pendiente ante un juez de bancarrota, obligará a los clientes de estos servicios públicos a pagar “honorarios y gastos profesionales totalmente no controlados, en gran medida no especificados, y al parecer ilimitados”. Este es el hallazgo de un examinador de honorarios independiente contratado por el tribunal de quiebra en una moción presentada a principios de septiembre.

El Acuerdo de Apoyo a la Reestructuración de la Deuda (RSA, por sus siglas en inglés) no sólo engancha a los pagadores de tarifas con los honorarios de los consultores legales y técnicos utilizados por AEE en la negociación del acuerdo, sino que los clientes de la utilidad también pagarán los honorarios legales y profesionales de todas las demás partes en el acuerdo también, a saber, los tenedores de bonos y las compañías de seguros de AEE. El acuerdo no especifica cuáles son esas tasas, ni les permite un límite superior. Las partes gubernamentales en el RSA por sí solas ya han incurrido en más de $530 millones en honorarios profesionales en el caso de bancarrota.

Como hemos señalado anteriormente, imponer estos costos a los clientes de AEE obviamente impulsará el aumento de la tarifa inicial más alto que los 2.8 centavos/kWh especificados en el acuerdo, lo que resultará en facturas de electricidad excesivamente altas que harán daño a la ya débil economía de Puerto Rico.

Esta disposición particular del RSA debe ser impugnada en los tribunales. Obliga a AEE al pago de los honorarios de sus acreedores independientemente de si el juez de bancarrota aprueba o no la RSA. El examinador de honorarios señala que el RSA “carece de cualquier referencia a la autoridad legal para los pagos de honorarios profesionales significativos que promete”.

La Junta de Supervisión tomó nota de la “exorbitante y trágica” cantidad de honorarios incurridos

A pesar de haber observado previamente la “exorbitante y trágica” cantidad de honorarios profesionales incurridos en varios procedimientos de bancarrota de Puerto Rico, la Junta de Supervisión y Administración Financiera (JSAF) continúa apoyando el acuerdo de deuda de AEE.

El anterior acuerdo de reestructuración de la deuda negociado entre AEE y sus acreedores (y rechazado por la JSAF en 2017) recibió críticas similares del Negociado de Energía de Puerto Rico. El Negociado tomó nota de la falta de licitación competitiva de la AEE en la selección de consultores y del hecho de que los asesores eran responsables de determinar la razonabilidad de sus propios cargos, un arreglo que el Negociado temía expondría a los pagadores tarifarios a “tarifas sin límite”.

Una diferencia clave, sin embargo, es que el acuerdo anterior sólo obligó a los clientes de AEE a pagar a los propios asesores de la Autoridad. Bajo los términos del nuevo RSA, los pagadores tarifarios tendrán que cubrir los honorarios legales y profesionales – sin límite – de los tenedores de bonos y compañías de seguros también.

Una dependencia excesiva de consultores externos sin rendición de cuentas

Que el gobierno de Puerto Rico firmara alguna vez un acuerdo de este tipo subraya, una vez más, que hay una dependencia excesiva de consultores externos que están realizando funciones básicas sin responsabilidad pública. De hecho, después de la salida del exdirector de la Agencia Fiscal de Puerto Rico y la Autoridad de Asesoría Financiera (AAFAF), Christian Sobrino, el verano pasado, no hay ningún empleado del gobierno con suficiente comprensión de las negociaciones del RSA para testificar en el tribunal que el acuerdo es de interés público. El testimonio en nombre de la AAFAF está siendo proporcionado por un asesor financiero externo de Ankura Consulting, es decir, una de las empresas que se benefician de esta estructura desequilibrada de tarifas.

Cuando todas las partes del RSA confían en consultores legales y técnicos de alto precio, no es de extrañar que los verdaderos ganadores sean los propios consultores, no el pueblo de Puerto Rico.

El juez de bancarrota debe ejercer la supervisión y rechazar un acuerdo que ensilla a los puertorriqueños con “cargos profesionales no controlados y no revelados” al ritmo de cientos de millones, si no miles de millones de dólares. Y, en el futuro, la juez debería imponer un Inspector General Independiente del Sector Privado (IPSIG en inglés) en AEE para reformar la administración y ejercer una supervisión real sobre los consultores y asesores.

Autore

Tom Sanzillo ([email protected]) es el director de finanzas de IEEFA. 

Comentario original: Court examiner finds PREPA bond deal fees are out of control

Contacto de medios

Vivienne Heston ([email protected]) +1 (914) 439-8921

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