IEEFA: Comunidad de Puerto Rico opta por una solución de resiliencia solar con almacenamiento

Golpeados por huracanes y terremotos, los residentes prueban el modelo de compra masiva para la resiliencia

El mal estado de la red eléctrica de Puerto Rico es de conocimiento público. Después que el huracán María azotara en 2017, muchas comunidades perdieron energía durante meses. Esta larga interrupción provocó casi 3,000 muertes y un éxodo de residentes. Aun recuperándose de las secuelas de María, la parte sur de la isla fue golpeada por un gran terremoto en enero de 2020 que dañó la planta de energía de Costa Sur y causó otro gran apagón.

No hace falta decir que los residentes están frustrados y buscan soluciones para garantizar que otra calamidad no resulte en períodos prolongados sin electricidad. Aunque hay una variedad de alternativas disponibles para lograr la resiliencia de la comunidad, la comunidad de University Gardens en el centro de San Juan ha optado por buscar una solución de energía solar con almacenamiento para hogares individuales.

Agregar baterías garantiza que la energía esté disponible a todas horas

El almacenamiento solar con almacenamiento se ha vuelto común a raíz del huracán María. Antes de María, los propietarios de viviendas normalmente elegían instalar paneles solares solamente. Si bien los paneles han proporcionado energía renovable, la energía solar solo está disponible durante el día. Sin embargo, agregar baterías a la mezcla garantiza que la energía esté disponible a todas horas.

University Gardens se benefició de la asistencia de Solar United Neighbors (SUN), una organización sin fines de lucro que ayuda a las comunidades a adquirir energía solar más almacenamiento, logrando precios más bajos a través de un modelo de compra a granel.

IEEFA y el grupo de defensa puertorriqueño CAMBIO se comunicaron con SUN para encontrar una comunidad donde se pudiera probar un proyecto de compra masiva de energía solar y almacenamiento. Eventualmente, nos conectamos con la comunidad de University Gardens, una comunidad altamente organizada y activa.

IEEFA, CAMBIO y SUN realizaron múltiples foros virtuales de información (durante la pandemia de COVID-19) para explicar el proceso a la comunidad. Repasamos cómo funcionaría un sistema de almacenamiento solar y lo que los residentes podían esperar de sus sistemas. La comunidad creó un comité de evaluación de propuestas. Se emitió una solicitud de propuestas para instalar sistemas solares y de almacenamiento para 50 residencias de la urbanización.

Al comprar en el mismo paquete, han podido obtener un precio más asequible para sus sistemas

El comité seleccionó una oferta ganadora. Hasta el momento, diez hogares ya tienen sus sistemas instalados, y siete más están en marcha. Al comprar instalaciones para varias residencias en el mismo paquete, los propietarios de viviendas han podido obtener un precio más asequible para sus sistemas que si los hubieran comprado por su cuenta.

El proyecto University Gardens ha generado interés entre otras comunidades, y esperamos integrar las lecciones de este proyecto piloto y continuar construyendo resiliencia energética para las comunidades puertorriqueñas.

 

José Román Morales ([email protected]) es consultor de transición energética de IEEFA en Puerto Rico.

Versión original: IEEFA: Puerto Rico community opts for solar-plus-storage resiliency solution

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