August 5, 2019 Read More →

Actualización de IEEFA: Crisis de Puerto Rico muestra que JSAF falló en su trabajo

La Junta de Supervisión debe invertir el curso y apoyar a un Inspector General independiente para la AEE

La Junta de Supervisión y Administración Financiera de Puerto Rico (JSAF) ha permanecido bastante tranquila durante las últimas semanas de agitación y manifestaciones masivas que han sacudido a Puerto Rico en protesta por la corrupción de la administración Rosselló. El 23 de julio, la Junta emitió un comunicado de prensa afirmando que “el pueblo de Puerto Rico merece un gobierno funcional, responsiva y sustentable que actúe con integridad y transparencia”, con la esperanza de que el “el proceso político resuelva con premura la actual crisis de gobernabilidad”.

EN REALIDAD, LA CRISIS POLÍTICA QUE ACTUALMENTE TIENE APASIONADO A PUERTO RICO ES EVIDENCIA DE LA FALLA DEL JSAF PARA REALIZAR SU LABOR MÁS BÁSICA. El Congreso creó la JSAF para “proporcionar un método para que [Puerto Rico] alcance la responsabilidad fiscal”. A la JSAF se le otorgó un amplio poder sobre los contratos, y la ley PROMESA que estableció la JSAF dispone que “es el sentir del Congreso que cualquier política [de contratación] establecida por la Junta de Supervisión … debe diseñarse para hacer que el proceso de contratación del gobierno sea más eficaz, para aumentar la fe del público en este proceso, para hacer un uso adecuado del tiempo y los recursos de la Junta de Supervisión, para hacer del gobierno territorial un facilitador y no un competidor de la empresa privada, y para evitar crear obstáculos burocráticos adicionales a la contratación eficiente”. [Énfasis añadido]

La JSAF ha hecho varias valiosas contribuciones para mejorar la condición fiscal del Gobierno y sus agencias, incluyendo el rechazo del acuerdo de deuda de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE) de 2016; una demanda reciente de los suplidores del combustible de AEE, una demanda para intentar recuperar parte de la deuda de obligaciones generales emitida ilegalmente por Puerto Rico de los asesores y tenedores de bonos, y la publicación de un informe de investigación detallado sobre los factores que contribuyeron a la crisis fiscal de Puerto Rico.

Sin embargo, en general, como la reciente crisis ha demostrado tan claramente al mundo, el gobierno de Puerto Rico ha continuado sus prácticas de larga historia de corrupción y fraude en la adjudicación de contratos públicos. Hasta ahora, los intentos de la JSAF para supervisar los principales contratos gubernamentales han sido ineficaces.

EN EL CASO DE LA AEE EN PARTICULAR, LA JSAF SE HA OPUESTO ACTIVAMENTE A LOS ESFUERZOS PARA IMPONER UN INSPECTOR GENERAL DE SECTOR PRIVADO INDEPENDIENTE (IPSIG en inglés) EN LA AEE, a pesar de que el propósito explícito de dicha entidad sería proporcionar monitoreo diario y sobre el terreno de operaciones para erradicar el despilfarro, el fraude y el abuso. Esta es una tarea que se necesita desesperadamente, que iría directamente al corazón de las reformas de contratación necesarias en la AEE, y que la JSAF claramente no tiene los recursos para llevar a cabo. Sin embargo, en el caso de la reestructuración de la deuda de la AEE en el tribunal de quiebras, la Junta ha apoyado una moción para desestimar la petición de un IPSIG. En su lugar, ha firmado una moción conjunta apoyada por testimonios del ex represente del gobierno de Puerto Rico Christian Sobrino (recientemente despedido por su papel en el escándalo de chat del gobernador), quien argumenta que las reformas de gestión de AEE están funcionando y su proceso de contratación tiene suficiente supervisión.

El deseo de la JSAF de confiar en los informes financieros y reformas de contratación de AEE para que se firme un acuerdo de bonos a cualquier costo es emblemático de la incapacidad general de la Junta para implementar el tipo de reformas serias de contratación y gobernanza que se necesita para evitar la reciente crisis.

En lugar de “esperar” el fin de la crisis, la JSAF debe cambiar de rumbo, comenzar a cumplir con su asignación, apoyar un IPSIG en AEE y tomar en serio sus deberes para combatir la corrupción que causó la crisis.

Cathy Kunkel ([email protected]) es una analista energética de la IEEFA.

 

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