IEEFA: Propuesta de presupuesto para el sistema eléctrico de Puerto Rico no pasa prueba de balance

La aprobación por la JSAF pone de relieve cinco años de su fracaso en resolver problemas presupuestarios

La Junta de Supervisión y Administración Financiera para Puerto Rico (JSAF) y el Negociado de Energía de Puerto Rico (NEPR) han aprobado presupuestos para el sistema eléctrico para el año fiscal 2022. 

El presupuesto de la JSAF demuestra su abyecto fracaso desde su creación para producir un presupuesto transparente que demuestre el progreso en las iniciativas de ahorro y el cumplimiento de los objetivos de energía renovable del gobierno puertorriqueño. 

El presupuesto corre un alto riesgo de desbalance

El presupuesto corre un alto riesgo de desbalance. Cinco años después de la existencia del JSAF, el presupuesto de combustible permanece fuera de control: el presupuesto del año fiscal 2021 estableció el nivel de gasto en $ 835 millones, y el presupuesto del año fiscal 2022 es de $ 1.4 mil millones.

Aunque el NEPR aprobó un presupuesto, la opinión disidente del comisionado asociado Ángel Rivera señala que partes significativas del mismo, como los sueldos y salarios, y todo el presupuesto del sistema de generación, están mal documentados. Además, las proyecciones de ahorro futuro, clave para el éxito a largo plazo del proyecto de transformación del sistema eléctrico, no están documentadas y no están vinculadas a iniciativas específicas. El hecho de que no se documenten las estimaciones de gastos de partes importantes del presupuesto y de basar los ahorros futuros en iniciativas no especificadas es una continuación de un proceso presupuestario que carece de equilibrio de ingresos y gastos y sigue estando fuera de control. 

Además, es poco probable que el presupuesto del año fiscal 2022 y las proyecciones de año adicional proporcionadas por LUMA Energy resulten en una inversión en energía renovable que cumpla con el actual Plan Integrado de Recursos y los objetivos de energía renovable ordenados por la legislación de Puerto Rico. El NEPR describe las iniciativas de energía renovable de LUMA como “escasas”. La energía renovable es la clave para traer ahorros significativos de combustible, balance presupuestario y resiliencia energética a la isla.

No hay ninguna explicación que muestre cómo se compara este presupuesto con los presupuestos  anteriores

Además de los gastos de mano de obra indocumentados y los costos de combustible fuera de control, el presupuesto carece de transparencia. LUMA está implementando una controvertida “transformación” de la AEE. El presupuesto de la JSAF no puede compararse con años anteriores, por lo que es imposible establecer cálculos de referencia para medir los ahorros u otras áreas de progreso. No hay ninguna explicación que muestre cómo se compara este presupuesto con los presupuestos y el rendimiento anteriores. Además, la presentación del presupuesto por parte de la JSAF es confusa y socava la capacidad del NEPR para gestionar el proceso presupuestario. Estas fallas en el presupuesto de la JSAF son extraordinarias y reflejan su continua posición de hostilidad hacia la NEPR y su enfoque altamente divisivo de la responsabilidad pública.

Tampoco hay explicación de por qué ciertas partidas en el presupuesto aprobado por la JSAF son diferentes del presupuesto aprobado por el NEPR. LUMA recibirá $ 115 millones en el presupuesto de la JSAF y $ 101 millones en el presupuesto del NEPR. ¿Qué presupuesto debe seguirse?

A diferencia de la JSAF, el NEPR proporcionó una larga discusión detallada de 56 páginas del presupuesto, destacando las fortalezas y las áreas donde se necesitan acciones correctivas.  Por el contrario, la JSAF ha proporcionado al público una resolución de dos páginas y un presupuesto incomprensible. 

En una nota final: el acceso de la AEE a los mercados de capitales se ha aplazado hasta el año fiscal 2024 y más allá. La JSAF ha sido responsable de dos propuestas de deuda fallidas y probablemente gastará más de mil millones en honorarios profesionales para no producir nada. 

El presupuesto de la JSAF socava la confianza en el proceso y reduce la probabilidad de que el NEPR pueda convertirse en un regulador fuerte e independiente. 

Comentario original: IEEFA: Proposed budget for Puerto Rico’s electricity system fails test of balance, compliance and transparency

 

Cathy Kunkel ([email protected]) es analista de finanzas energéticas de IEEFA.

Tom Sanzillo ([email protected]) es el director de análisis financiero del IEEFA.

 

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