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IEEFA Argentina: Los contratiempos en el plan de utilizar las reservas de petróleo y gas de Vaca Muerta para impulsar la economía

Perforador independiente se retira; no hay postores para la nueva oferta

Los funcionarios argentinos están atribuyendo gran parte de la recuperación económica del país a la atracción de inversión extranjera para explorar, bombear y vender petróleo y gas desde la región de Vaca Muerta en la provincia de Neuquén a un nuevo conjunto de clientes globales. La cuestión para Argentina es si sus problemas económicos minarán su capacidad para desarrollar las reservas de petróleo y gas de Vaca Muerta.

Argentina tiene joint ventures con una serie de grandes compañías petroleras globales que colaboran con su ambicioso programa de producción de petróleo y gas. Su plan nacional de energía proyecta incrementos significativos en el desarrollo de petróleo y gas en los próximos cinco años, e incluso más en los próximos años.

Sin embargo, dos recientes eventos pueden sugerir que las cosas no van tan bien.

Primero, Retamco, una empresa con sede en Estados Unidos, prometió un compromiso a largo plazo de US$ 1.000 millones para respaldar el desarrollo de las reservas que se le adjudicaron para su desarrollo en noviembre de 2017. Según informes publicados, después de que la empresa invirtiera US$ 1,1 millones y luego de solicitar más tiempo para reunir el capital, el trato ya murió. No se sabe si Retamco saltó o fue empujada pero el gobierno argentino pudo haberla desenchufado. Steve Gose, el dueño de Retamco, se inició profesionalmente en Texas, pero fracasó a principios de los años ochenta. Retamco, su operación en Montana, comenzó en 1995 y tiene participaciones en Dakota del Norte, Wyoming y Colorado. Fue la primera petrolera independiente de Estados Unidos en firmar un acuerdo cuando ganó su oferta de Vaca Muerta en 2017. Eso fue importante porque Argentina necesita grandes corporaciones a gran escala y compañías independientes más pequeñas que puedan traer equipos a Vaca Muerta y aprovechar la estructura de mayores inversiones con experiencia previa.

El año pasado, Reuters informó que las dos pequeñas empresas independientes que hacen negocios en Argentina estaban experimentando problemas para obtener capital. La incierta situación económica, las crecientes tasas de interés y la devaluación del peso argentino durante 2018 aparentemente alejaron a la red de inversores de Retamco. Los problemas resultaron insuperables. La pérdida de la participación de la compañía en Vaca Muerta es un contratiempo, aunque los funcionarios argentinos han dicho que encontrarán otros inversores.

EL OPTIMISMO DEL GOBIERNO ARGENTINO PUEDE SER UN TANTO PREMATURO

En segundo lugar, después de una reciente gira por los Estados Unidos para promover Vaca Muerta, el gobierno no recibió nuevos oferentes por una oferta de nuevos bloques en Vaca Muerta.

Los funcionarios argentinos están tomando medidas para contrarrestar estos problemas. A medida que se hizo evidente la escasa producción de petróleo y gas de la región en 2018, los funcionarios de su principal empresa estatal, Yacimientos Petrolíferos Fiscales Sociedad Anónima (YPF) pronosticaron un 2019 más sólido. El país recientemente ha renovado su programa de subsidios para apoyar la nuevos proyectos de gas natural. El gobierno está buscando en las reservas de Vaca Muerta el impulso para un resurgimiento económico de Argentina. La prisa por contratar a grandes compañías internacionales de petróleo y gas ha promocionada por el gobierno. Aún está por verse si las iniciativas políticas de Argentina pueden superar las fuerzas básicas de mercado del sector del petróleo y el gas.

English language version: IEEFA Argentina: Setbacks in plan to use Vaca Muerta oil and gas reserves to kickstart economy

 Autores:

Tom Sanzillo (tsanzillo@ieefa.org): es Director de Finanzas de IEEFA.

Kathy Hipple (khipple@ieefa.org): es analista financiera de IEEFA.

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