July 21, 2021 Read More →

IEEFA: Puerto Rico tiene la oportunidad de usar miles de millones en ayuda federal para la creación de una red resiliente y renovable

Más de $14 mil millones en fondos federales deben ser utilizados para aumentar las fuentes renovables de Puerto Rico

Puerto Rico debe aprovechar una oportunidad única para desplegar miles de millones de dólares de fondos federales para crear un sistema eléctrico resiliente y descentralizado basado en energía renovable, una oportunidad que ni la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE) ni el operador privado LUMA Energy han mostrado interés en perseguir.

Ese fue el tema central de los comentarios presentados la semana pasada por IEEFA y la organización puertorriqueña sin fines de lucro CAMBIO ante el Negociado de Energía de Puerto Rico, el regulador del sistema eléctrico de la isla. Esa oficina tiene un caso abierto para analizar tanto los recursos de energía distribuida (la energía solar en los techos y su almacenamiento) como el endurecimiento del sistema de transmisión (reconstrucción de líneas aéreas o subterráneas) como opciones para mejorar la resiliencia de la red frente a futuras tormentas severas.

Puerto Rico puede lograr 75% energía renovable para 2035 con energía solar en la azotea y almacenamiento

Los comentarios de IEEFA y CAMBIO enfatizaron la importancia de las soluciones de energía distribuida para proporcionar resiliencia a los hogares. Nuestros comentarios se basaron en estudios integrales de modelado de redes publicados en marzo pasado, los cuales muestran que Puerto Rico podría lograr un 75% de energía renovable distribuida para 2035, incluyendo un nivel de referencia de resiliencia de los hogares para todas las residencias a través de la energía solar y el almacenamiento en los techos. Los sistemas solares y de almacenamiento residencial correctamente instalados ya demostraron ser una solución resistente para los hogares durante el huracán María, cuando meses de cortes de energía costaron miles de vidas.

Más de $14 mil millones de fondos de FEMA han sido destinados a la red eléctrica de Puerto Rico. Sin embargo, que sepamos, ni la AEE ni LUMA Energy se han acercado a FEMA con una propuesta para usar parte de ese dinero para la energía solar y el almacenamiento en los techos. Si se utilizaran $ 9.6 mil millones en fondos federales para implementar energía solar residencial y almacenamiento en toda la isla, la tarifa promedio en 2035 se reduciría a 15 centavos por kilovatio-hora, y todos los hogares tendrían la oportunidad de alcanzar un nivel básico de resiliencia.

Sin embargo, el procedimiento del Negociado de Energía se ha centrado principalmente en posibles mecanismos basados en tarifas o el mercado para incentivar la energía solar y el almacenamiento en los techos, en lugar de un despliegue a gran escala por parte de la empresa de servicios públicos. Estos enfoques requieren que los consumidores puedan pagar el costo inicial de la energía solar o tener acceso adecuado al crédito. Dada la demografía de la isla, con el 44% de los hogares viviendo por debajo del umbral de pobreza, los enfoques basados en el mercado y los aranceles impedirán que una gran parte de los hogares participen.

A medida que la AEE se prepara para adquirir energía renovable adicional, IEEFA y CAMBIO instan al Negociado de Energía a ordenar a la AEE y LUMA Energy que busquen fondos federales para la adquisición e instalación de 500 megavatios de energía solar en los techos.  

Puerto Rico es la única jurisdicción en los Estados Unidos que está recibiendo miles de millones de dólares de fondos federales para reconstruir su sistema eléctrico. Dado el objetivo federal de descarbonizar el sector eléctrico para 2035, Puerto Rico podría convertirse en un modelo para el resto del país al invertir fuertemente en la transición a una red descentralizada, asequible y basada en energía renovable. El Negociado debería asumir un papel de liderazgo para presionar a la AEE y a la LUMA para que aprovechen esta oportunidad.

Cathy Kunkel ([email protected]) es analista de finanzas energéticas de IEEFA.

Versión original en inglés: IEEFA: Puerto Rico has chance to use billions in federal aid for creation of resilient, renewable grid

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